Héraclès et l'épreuve des 12 travaux


Héraclès héros grec qui personnifie la force

Héraclès personnifie la force dans la mythologie grecque, et dans la mythologie Latine on le confond avec Hercule.


Zeus se préparait à affronter les Géants. Il forma le projet de donner naissance à un demi-dieu pourvu d'une force hors du commun. Amphitryon, roi de Thèbes, devant aller guerroyer, Zeus profita de son absence pour courtiser son épouse Alcmène.

A son retour Amphytrion apprit la chose et courtisa sa femme à son tour. Ainsi naquit Héraclès et son frère jumeau Iphiclès.

A maintes reprises Héra tenta d'éliminer Héraclès à cause de sa jalousie envers Zeus, mais n'y parvint pas. Héra mit une vipère dans le berceau de chaque enfant. Iphiclès se mit à crier de peur, mais Héraclès, de ses mains étrangla les deux vipères. C'est de cette façon qu'on reconnut Héraclès par sa force.

Les deux frères reçurent une belle éducation dans tous les domaines. Héraclès eut plusieurs enfants et les aimait tendrement. Mais, du haut de l'Olympe, la jalouse Héra le frappa de folie et il les tua tous. Revenu à la réalité et effondré par l'horreur de ses actes, il s'exila vers Athènes en compagnie de Thésée qu'il avait libéré des Enfers.

Voulant expier ses fautes il se rendit consulter la Pythie qui lui enjoignit de se mettre au service d'Eurysthée, son pire ennemi, et de réaliser toutes les tâches que celui-ci lui ordonnerait de faire. C'est ainsi qu'il dut accomplir les 12 travaux d'Héraclès.

-Il vainquit le lion de Némée à la peau impénétrable.
-Vainquit à la course la biche de Cérynie créature sacrée d'Artémis.
-Ramena le sanglier d'Émyranthe vivant.
-Tua l'Hydre de Lerne, serpent à sept têtes qui repoussaient à mesure.
-Nettoya les écuries d'Augias, tâche colossale.
-Dompta le taureau crétois de Minos.
-Tua les oiseaux aux ailes d'airain du lac Stymphale.
-Captura les juments sauvages et carnivores, cavales de Diomède.
-Il rapporta la ceinture de la reine des Amazones, Hippolyte.
-Ramena en Grèce les boeufs de Géryon.
-Rapporta les pommes d'or du jardin des Hespérides.
-Ramena des enfers le gardien Cerbère, chien à trois têtes qu'il enchaina.

Il fallut à Héraclès dix années pour accomplir ces tâches.